Die Nachtkerze ist eine krautige Pionierpflanze aus Amerika, die weltweit verwildert wächst und auch in Deutschland eingebürgert ist. Die zweijährige oder ausdauernde, 1m bis 1,5 m hoch wachsende Pflanze bildet im ersten Jahr nur eine Blattrosette aus. Nachtkerzen haben dicke Pfahlwurzeln, die bis 1,5 m tief reichen und als Gemüse gegessen werden können. Die gelben duftenden Blüten öffnen sich abends und locken Insekten an. Wertvoll sind aber vor allem die kleinen Samen der Nachtkerze, die in länglichen Kapseln gebildet werden und zu den teuersten Ölfrüchten zählen. Aus diesen Früchten wird das wertvolle Nachtkerzenöl gewonnen.
Nachtkerzenöl ist eines der wenigen Pflanzenöle, welches Gamma-Linolensäure (GLA bzw. GLS) enthält. Gamma-Linolensäure ist eine essenzielle Fettsäure und zu sehr geringen Anteilen in Muttermilch, nicht aber in Kuhmilch enthalten. Essenzielle Fettsäuren regulieren unter anderem die Feuchtigkeit der Haut, sind also für die Schönheit, die von innen kommt, mitverantwortlich. Gamma-Linolensäure ist für normale Körperfunktionen unentbehrlich. Sie ist eine Vorstufe verschiedener Gewebehormone, nämlich der Prostaglandine. Prostaglandine erweitern beispielsweise die Blutgefäße, hemmen die Cholesterinsynthese und Entzündungen.
Darüber hinaus hat Gamma-Linolensäure in den letzten Jahren bei der Behandlung verschiedener Krankheiten therapeutische Bedeutung gewonnen.
Einen hohen Bedarf haben Patienten mit Neurodermitis, da durch einen Enzymdefekt ein Mangel an Gamma-Linolensäure besteht. Die Wirksamkeit der Gamma-Linolensäure gegen Ekzeme, also Akne, Dermatitis und Psoriasis wurde in klinischen Studien belegt. Die Symptome wie trockene und gerötete Haut, Juckreiz und Schuppung werden durch die Einnahme von 2 bis 3 g Nachtkerzenöl pro Tag merklich gelindert.
Eine andere Indikation für eine Behandlung mit Gamma-Linolensäure ist PMS, das prämenstruelle Syndrom. Das körperliche Wohlbefinden und die psychische Verfassung vor der Menstruation können offenbar durch die Einnahme von Gamma-Linolensäure verbessert werden. Die Wirkungsweise scheint komplex zu sein und hängt ebenfalls mit dem Fettstoffwechsel und dem Hormonhaushalt zusammen.
Weitere Informationen dazu finden Sie in dem Artikel „Nachtkerze und Nachtkerzenöl“

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